山中コンサルティングオフィス

メリークリスマス

メリークリスマス

500キロの道のりを越えて車を走らせたとき、今となってはどんな会話があったのか、思い出す術もない。どういう胸中だったのか、誰かに的を得て説明することもできないだろう。

長女が大きな期待に包まれ、ときおりわずかばかりの不安をのぞかせながら、後部座席で美しく目を輝かせていたのを覚えている。次に駐車する場所で、シンガポールでの高校生活が始まる。

入学式を見届けた後、3人で高速道路をマレーシアへと向かう。行きは4人いた車内が、むだに広く感じる。15年間、指定席だった場所が空いたのか。国境を超えたあたりで、急にさみしさが募る。長い長い6時間、ひたすらハンドルを握った。

夫婦で何度、次女に向かって「あなたがいてくれて良かった」と繰り返したか分からない。日が暮れた頃、見慣れた景色が暖かく迎え入れてくれても、いつものように、「ただいま」という気にはなれなかった。どうして良いかわからない。ぽっかり空いた胸に、次女の存在だけが、大きかった。

2018年12月22日。あれから3万キロばかり走った愛車が、再びシンガポールに向かった。帰り道、高校での寮生活を終えた長女が後部座席にいる。ドライブインでおくさんとトイレにいく長女がいる。ガソリンスタンドで飲み物を買ってくる長女がいる。3人だった食卓に、チャーハンからネギをどかす長女がいる。次女が、嬉しそうにノンストップで話している。

来年の4月からは大学へと旅立つ長女。この3年間、本当にたくましかった。大きく、大きく成長してくれた。何度も、何度も、白髪が増えてきた親父を奮い立たせてくれた。3カ月間、みんなで一緒に過ごそう。今度送り出す時には、もう少し強くなっておくから。

About the author...

通信社勤務を経て、2004年にマレーシアでビューティー事業会社設立。アジア各国メディアとの人脈と起業経験を生かし、商業施設リサーチ、ビジネスマッチング、販促マーケティングでコンサルティングを行う。美容室 76 STYLE を経営するほか、美眉 & 美まつ毛専門サロン3店舗、飲食業4店舗のアジア出店を支援、実現した。また、日本企業のフランチャイズ展開を香港、マカオ、東南アジアで現地企業との間でまとめた。

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